[苦告스타트업] 인공지능 사기꾼 감별법
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[苦告스타트업] 인공지능 사기꾼 감별법
  • 입력 2020-05-21 10:44
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메이코더스 최새미대표

돈만 받고 제 값 안 해주면 ‘사기꾼’이다. 매우 과학적이고 이성적이어야 할 듯한 스타트업 '판'도 유난히 사기꾼이 많은 곳이다.

지난해 2월, 벤처기업 인증을 받으면서 '#벤처기업’ 해쉬태그 키워드를 팔로우하기 시작했다. 벤처기업 대표님들의 고군분투기에 익숙해질 찰나, 번쩍? 요란한(?) 사진 한장이 눈길을 끈다.

벤츠와 BMW와 포르셰 3대와 함께 찍은 사진에는, 해당 계정 주인이 가진 열 몇 번째 차라는 설명까지 달렸다. 벤처기업 해시태그에 왠 외제차?

궁금증에 포스팅을 따라 읽다보니,  ‘인공지능’으로 미디어와 관련된 뭔가를 하는 회사 대표님 되시겠다. 나와 나이도 비슷해 보인다. 슬며시 부러움도 인다.

나도 모르게 회사 홈페이지 주소를 찾아 들어간다. 제품 소개가 한 문단 정도 이어지는데... 와, 읽어도 무슨 소리인지 모르겠는 거다. 인공지능으로 뭔가 하긴 하는데, 어쨌든 함께 하면 돈을 많이 벌 수 있단다.

우리 회사와 닮은 그 회사, 돈 많이 벌었을까?

우리 회사와 같은 분야의 벤처 인증 기업이고, 인공지능이니 모던 웹기술이니 등등 키워드도 겹쳤다. 심지어 어떤 프로젝트의 경우엔 고객층도 겹쳤다. 신생 우리 회사는 홈페이지조차 변변치 못한 형편이었지만, 그 회사는 인터넷 매체의 기사까지 링크, 신뢰감까지 갖췄다.

사업 분야가 비슷한데 투자 유치도 성공하고, 돈도 벌었다니 한 번 알아봐야겠다. 개발팀 개발자들과 검색에 분석을 거듭하자, 이건 뭘까?

이 회사에 직원이 되려면, 500만원을 가입비로 내야하고, 직원이 되면 그 가입비를 전액 환불해주고, 큰 돈을 벌 수 있게 해준다는 모집 광고가 어렵사리 검색된다. 후순위 가입자에게 돈을 받아 먼저 들어온 사람에게 큰 돈을 벌게 해준다? 결국 투자유치에 성공한 인공지능 벤처 기업이라면 '뭔가 있을 거라'는 막연한 기대를 틈탄 다단계 회사였다.

기술 사기 찾아내는 맨 파워, 진정성

인공지능은 개념 자체가 광범위하고, 구현 단계에 대해 쉽게 알아듣기 어렵다. 사기꾼들이 인공지능에 집중적으로 모이는 이유는, 인공지능이 유행어처럼 번졌지만, 정작 잘, 제대로 아는 사람은 드물기 때문 아닐지. 실상, 전공자도 곁 분야 논문을 정확히 이해하기 어려울 뿐만 아니라, 빛의 속도로 진화와 발전을 거듭하고 있는 게 인공지능 분야 아니던가.

그렇다면 우리는 어떻게 인공지능에 투자해야 할까? 정답은 없겠지만, 과학적 사고에 익숙한 개발자와의 토론으로 해결하곤 한다. 물론, 투자 대상 인공지능의 같은 분야 전공자라면 더 좋겠지만.

프로그래밍 언어를 통한 컴퓨팅 훈련을 겪은 개발자와의 토론은, 오직 논리적 사고로 사업모델 성공 가능성을 추적하도록 도와준다. 다양한 소스의 검색에 능해 사소하게 흘려 놓은 중요한 정보까지 잘 찾게 되는 건 덤.

언컨택트(un-contact), 논컨택트(non-contact) 환경은 우리에게, '고갱님'을 혹하게 하는 과대 포장과 부연 설명을 검색 기능으로 차단한다. 오프라인 접점이 제한되니, 내부 커뮤니티의 인맥까지 모두 걷어내고 오직, 콘텐츠에 집중하게 한다. 어쩌면, 코로나19 확산이 주는 교훈은, 진정성에 집중하라는 가르침일지 모르겠다.

2000년대 연예인 팬페이지를 만들며 웹프로그래밍에 진입했다. 서울대에서 산림과학과 컴퓨터공학을 전공하고 졸업 후 동아사이언스에서 기자로 활동했다. 이후 바이오인포매틱스를 석사 전공하고 연구개발용 소프트웨어개발 회사 메이코더스를 창업했다. 최근에는 국내에서 쌓은 경험을 기반으로 동남아시아 대상 케이뷰티 추천 알고리즘과 이커머스 플랫폼을 개발 중이다. 육아와 창업을 병행하며 고된 일상을 보내고 있다.

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